Thursday, August 9, 2012

The making of .... Leola Felton onthult haar geheimen

Beeld rond mysterieuze Durium pianiste krijgt vorm.
Names & Numbers publiceert artikel van Robert Ford en Howard Rye.
Hans Koert

 The making of .... Leola Felton reveals her secrets ( English) | The making of ... Leola Felton onthult haar geheimen ( Nederlands) | The making of .... Leola Felton and Connie's Inn ( English) | The making of ... Leola Felton en Connie's Inn ( Nederlands)

  Als onderdeel van een serie blogs over het ontstaan van de Hit of the Week-Durium discografieën tot aan het verschijnen van The Complete Hit of the Week Recordings op vier dubbel cd's door het Amerikaanse Archeophone wees ik de vorige keer op een aantal ..... losse eindjes, zoals de Amerikaanse pianiste Leola Felton, waar maar weinig van bekend was. Ze maakte voor Durium een (privé) plaat, die, zoals de gesproken tekst op de plaat suggereert, opgenomen was in Connie's Inn, New York City: This record brings ...... Leola Felton from Connie's Inn ...... . Ze speelt het bekende St. Louis Blues. Verder suggereert de spreker dat er al eerder een plaat van haar opgenomen is voor Durium.  Dat was alles wat we van haar wisten ................ Wie was deze Leola Felton?
Het labelloze Duriumplaatje, waarschijnlijk opgenomen voor de Connie's Inn (NYC) of als privé-opname voor Leola Felton. ( foto: Ross Shore)

Dankzij Chris Smiths ontving ik een kopie van een lijst met namen uit de burgerlijke stand van het plaatsje Trenton (NJ), waarin ene Leola Felton vermeld wordt als pianist, woonachtig aan de 249 N. Willow. Dankzij deze gegevens kon ik wat fragmenten van advertenties achterhalen waarin optredens van haar aangekondigd stonden met haar band, The Troubadours. Ik vroeg me een maand geleden af, wie me verder kon helpen, deze puzzel af te maken. ............
Vorige week werd ik verrast door een mailtje van Howard Rye, die me een artikel doorstuurde, dat afgelopen maand verscheen in Names & Numbers.  De titel van het artikel luidde: Leola Felton, A Forgotten Stride Pianist, geschreven door Robert Ford en Howard Rye. Dankzij laatstgenoemde kan ik nu wat meer over haar vertellen en worden een aantal vooronderstellingen en aannamen bewestigd.

Connie's Inn ( foto: nycago.org)

Ze werd geboren als Leola M. Felton in New Jersey, waarschijnlijk in de plaats Madison, rond 1901 en ze overleed 63 jaar oud in New York City als Leola H.F. Carter. Haar carriere als pianist, zoals beschreven door Ford en Rye is een mengelmoesje van feiten en aannamen, maar geeft toch een aardig beeld van haar leven.
   
Fletcher Henderson - de grote bandleider ( 1897-1952)

Zonder het artikel tot in detail te herhalen, daarvoor raadplege men Names & Numbers, blijkt, dat ze al op de high school uitblonk in muziek en genoemd wordt als begeleider van een zanger uit New York City, de tenor Sidney Woodward. In 1926 woonde ze dus in Trenton (NJ), zoals we al uit de lijst van de burgerlijke stand wisten en speelde ze elke zaterdag met haar Troubadours op een stoomboot, genaamd Wm Penn's Moonlight, tijdens een drie uur durende cruise ...... afgaand op een advertentie in de Trenton Evening Times van August 1927.

Een nog jonge Maurice Waller krijgt van zijn vader Thomas Fats Waller (iets?) te drinken. (bron: illkeepyouposted.typepad.com)

Ze verhuist ergens rond die tijd naar New York City en wordt genoemd als organiste tijdens de begrafenis van Mrs. Luler R. Sheperd, de grootmoeder van Anita Rutherford, die zich toen al Mevr. Waller mocht noemen, omdat ze in 1926 getrouwd was met Thomas Waller.  Hun zoontje Maurice, is later bekend geworden o.a. door het boek over zijn vader, getiteld  Fats Waller. (Schirmer Books - New York (1977)

 Fragment met wat biografische informatie over Leola Felton uit Hendersonia, het handboek over deze tijd, dat al die tijd gewoon in mijn kast stond. ( bron: Hendersonia - Walter C. Allen)

In februari 1964, vlak voordat ze overleed, vertelde ze Harry Pilch, dat ze vroeger ..... had worked on arrangements for many entertainers including Fats Waller and Fletcher Henderson. ( zie Hendersonia - Walter C. Allen - p. 499). Feit is dat zowel Fletcher Henderson als Fats Waller begin jaren dertig speelden in ..... The Connie's Inn. Fletcher Henderson kreeg een langdurig contract dat liep van 27 ( of 30) november 1930 tot en met 9 september 1931, waarbij zijn optredens wekelijks via de radiostations van CBS Network (WABC) en WMAQ ook buiten New York te horen was. ( Hendersonia  - Walter C. Allen - p. 262  ). Fats Waller was daarbij de laatste weken van 1930 als gast te horen.  Het contract van Fletcher Henderson hield in, dat hij elke avond moest spelen tijdens zowel de zgn. floor shows als tijdens het diner-dansant. They played tangos, waltzes, fox-trots, college songs, current hits, excerpts from the classics in dance temos, just about everything, herinnerde Russell Procope zich ( Hendersonia  - Walter C. Allen - p. 253).
 
 Fletcher Henderson's Orchestra - ca. 1932. (foto: Frank Driggs Collectie)

Alhoewel dit contract natuurlijk een uitermate goede deal was voor Henderson, wetende dat vanwege de crisis de baantjes voor orkesten dun gezaaid waren, toch nam hij zo af en toe een lucratieve schnabbel aan - een lijst met dit soort one-nighters vind je in Hendersonia ( Hendersonia  - Walter C. Allen - p. 262  ). Zo liet een rijke dame hem met zijn orkest overvliegen voor een Kerstgala bij haar thuis - crisis of geen crisis. Toen Fletcher Henderson in september 1931 stopte in Connie's Inn, nam Fats Waller zijn plaats in. In The New York Times valt te lezen: Fats Waller, co-writer of  My Fate Is In Your Hands and other hits, has expended his activities thru organizing a dance orchestra. He has placed his unit at Connie's Inn, replacing Fletcher Henderson's Band. ( Fats in Facts - Laurie Wright (p. 69). Wallers serie optredens in Connie's Inn liep tot 15 november 1931, toen zijn plaats ingenomen werd door het orkest van Leroy Smith.
Connie's Inn aan de 2221 Seventh Avenue en West 131st Street, naast Lafayette - New York City ( foto: nycago.org)

Het tweede deel van deze terugblik op het leven van Leola Felton in relatie tot de Duriumplaat zal getiteld zijn: The making of .... Leola Felton en Connie's Inn

 Dank aan Howard Rye die me het artikel toestuurde en aan Names & Numbers, die het artikel publiceerde in haar juli editie. (juli 2012) 
 
Hans Koert
 Samensteller van de (online) Hit of the Week-Durium discographies hitoftheweek@live.nl | keepswinging@live.nl
Facebook: Keep (it) Swinging (inloggen)
Vraag haar nieuwsbrief.

Het enige wat we met zekerheid wisten was, dat Leola Felton in de jaren twintig in Trenton (NJ) woonde; een eigen band had, The Troubadours en een (privé)opname liet maken door Durium begin jaren dertig, terwijl ze de St. Louis Blues speelde in Connie's Inn (New York). De rest bleef verborgen in de nevelen van de tijd. In een vorige bijdrage over haar vroeg ik om informatie en die werd me op een presenteerblaadje aangereikt: Robert Ford en Howard Rye publiceerden afgelopen maand het artikel: Leola Felton - a Forgotten Stride Pianist. ( in Names & Numbers) (July 2012). 
Retrospect
Keep Swinging (old) Oscar Aleman Choro Music Flexible Records Hit of the Week-Durium Friends of the Keep Swinging blog Keep Swinging Contributions

No comments:

Post a Comment

Post a Comment